décembre 9, 2021

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Quand le gouvernement chinois devient le grand « vérificateur de faits » de l’Internet

Le Bureau de la sécurité des réseaux, également appelé « police de l’internet », est chargé de censurer les contenus « illégaux et nuisibles ».

 

Imaginez qu’en Espagne, le gouvernement dispose d’un ministère avec plusieurs bureaux de vérification sur Internet pour décider quelles nouvelles sont des fake news et lesquelles ne le sont pas. Imaginez qu’elle puisse également établir des lignes directrices pour le contenu publié sur Twitter, Facebook ou WhatsApp, sur la base d’une série de considérations idéologiques sur l’opportunité de ce commentaire, de cette information ou de cette photographie.

Prenons un autre scénario. Imaginez que le gouvernement tente de contrôler tous les contenus sur le web, mais qu’il ne le peut pas parce qu’ils circulent par des canaux privés dans le cyberespace, gérés par de grandes entreprises technologiques étrangères et indépendantes.

Il est alors décidé de fermer toutes les portes par lesquelles le trafic en ligne mondial entre, et de créer un grand logiciel interne dans lequel seuls les fournisseurs de services internet obéissants pourraient opérer. Ceux-ci permettraient aux autorités d’analyser les informations, les messages et les tendances qui circulent, et de les manipuler ou de les censurer à volonté grâce à des algorithmes et des ingénieurs déguisés en policiers contrôlant le cyberespace.

 

L’histoire du contrôle chinois sur internet

À la fin des années 1990, l’informaticien Fang Binxing a mis au point un grand pare-feu en Chine, qui permettait au Parti communiste chinois (PCC) au pouvoir de couper l’accès aux adresses IP qu’il jugeait « dangereuses ou malveillantes ». Ce programme de pare-feu et de serveurs proxy aux passerelles est devenu plus restrictif au fil des ans.

En 2000, les dirigeants chinois ont émis un ordre exigeant des fournisseurs de services Internet qu’ils veillent à ce que les informations envoyées sur leurs services soient conformes à la loi. Quelques années plus tard, le gouvernement a rédigé l' »Engagement public d’autodiscipline pour l’industrie chinoise de l’Internet », qui énonce quatre principes : respect patriotique de la loi, équité, honnêteté et honnêteté. Plus de 100 entreprises étrangères ont signé cet engagement.

L’arrivée au pouvoir de Xi Jinping en 2012 a entraîné un contrôle plus strict du cyberespace. « L’internet est devenu le principal champ de bataille pour la lutte de l’opinion publique », a déclaré Xi dans un discours divulgué peu après son accession au trône à Pékin. L’objectif était de veiller à ce que le contenu en ligne serve les intérêts du parti. En septembre 2013, la Cour populaire suprême, un organe judiciaire contrôlé par le PCC, a statué que « les auteurs de posts en ligne qui répandent délibérément des rumeurs ou des mensonges, et qui ont été vus par plus de 5 000 personnes ou partagés plus de 500 fois, pourraient être accusés de diffamation et encourir jusqu’à trois ans de prison ».

Deux ans plus tard, le ministère chinois de la sécurité publique, le ministère le plus puissant de Chine, a créé le Bureau de la sécurité des réseaux, également appelé « police de l’internet », chargé de censurer les contenus « illégaux et nuisibles ». Dans un communiqué, le ministère a déclaré que la présence de ces agents visait à « créer un internet harmonieux, cultivé, clair et lumineux », et qu’ils s’emploieraient à « détecter et prévenir la cybercriminalité, les mauvais mots et les insultes en ligne ».

 

Une censure du régime chinois

On peut trouver sur les navigateurs chinois des manuels expliquant comment fabriquer une bombe au napalm et comment acheter des précurseurs chimiques pour fabriquer du fentanyl. Mais il est impossible de se connecter à un site pornographique. Pour vous connecter à Facebook et Twitter, ou regarder des vidéos sur Youtube, vous avez besoin d’un VPN, un logiciel qui connecte votre ordinateur ou votre serveur mobile aux réseaux d’un autre pays.

La Chine dispose probablement du système de surveillance en ligne le plus sophistiqué au monde. Au fil des ans, elle a isolé davantage son cyberespace. Aujourd’hui, le gouvernement chinois mène une croisade réglementaire et s’attaque à presque tous les secteurs du pays, en particulier aux entreprises technologiques.

Selon un rapport récent de l’agence de presse officielle Xinhua, il existe de nouvelles lignes directrices visant à améliorer la « civilisation de l’internet », avec davantage de réglementation pour « améliorer l’éthique et le comportement ».

L’Administration du cyberespace de Chine (CAC, l’organisme chargé du contrôle de l’internet en Chine, qui dépend également du ministère de la Sécurité publique) a lancé une campagne contre les fausses nouvelles en septembre. Selon les nouvelles règles, les censeurs en ligne s’en prendront aux « journalistes citoyens non autorisés qui interprètent mal les politiques économiques et prédisent le pessimisme sur les marchés financiers ». Egalement ceux qui « écrivent de fausses nouvelles et répandent des rumeurs ». Parallèlement, la « propagande ciblée sur les réalisations du parti » sera renforcée.

Le document du CAC détaille ensuite d’autres points de sa nouvelle campagne :  » S’attaquer à des problèmes tels que l’interprétation erronée des politiques financières nationales et des données macroéconomiques ; publier des informations négatives pour menacer, intimider ou faire chanter les parties prenantes concernées « .

 

La censure s’accentue

Les nouvelles lignes directrices fourniront au gouvernement un cadre lui permettant de renforcer son contrôle sur les géants de l’internet, de Tencent à ByteDance, et sur la grande quantité de contenus et de données qu’ils génèrent. La campagne conjointe de dix organismes de réglementation devrait atteindre les plateformes de médias sociaux telles que Douyin, nom sous lequel TikTok est connu en Chine.

Le CAC a également expliqué il y a quelques semaines qu’il renforçait la surveillance des algorithmes utilisés par les entreprises technologiques afin qu’elles « agissent de manière équitable et n’utilisent pas de modèles algorithmiques qui incitent les utilisateurs à dépenser de l’argent liquide d’une manière qui pourrait perturber l’ordre public ». Les lignes directrices comprennent une proposition visant à permettre aux utilisateurs de désactiver les services de recommandation d’algorithmes.

Les nouvelles réformes ont même atteint WeChat, l’application WhatsApp de la Chine, où le CAC a déclaré qu’il commencerait à prendre des mesures contre les groupes de l’application considérés comme ayant une « mauvaise influence ». Fin septembre, WeChat a supprimé des dizaines de comptes LGBT gérés par des étudiants universitaires, affirmant que certains avaient enfreint les règles.